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Actualité automobile - avril 2013

Un modèle Pontiac refait surface

Lorsque la marque Pontiac a été sacrifiée par General Motors, quelques modèles venaient tout juste d'être lancés, dont la Pontiac G8. Ce modèle sorti tout droit de l'hémisphère sud, plus précisément d'Australie, était né sous le nom d'Holden Commodore. Holden est la filiale australienne de General Motors. Eh bien, cette G8 fera un retour chez nos voisins du sud dans la gamme Chevrolet. La Chevrolet SS 2014 reprendra le flambeau australien de la Holden Commodore. Cette voiture sera assemblée sur la plateforme Zeta dans la même usine que la Commodore. Les fanatiques de voitures sport à traction arrière saliveront sûrement devant cette berline de performance dévoilée au légendaire Daytona International Speedway comme voiture de tête à l'ouverture de la saison de NASCAR.

GM et Ford s'associent pour des transmissions automatiques

General Motors Corporation et Ford Motor Company ont paraphé la semaine dernière une entente en vue du développement conjoint d'une nouvelle génération de transmissions automatiques à 9 et 10 rapports pour voitures, multisegments, VUS et camions. Ces nouvelles transmissions sont destinées à améliorer les performances du véhicule et l'économie de carburant sur des modèles à propulsion et à traction avant. Le but de cette entente est, évidemment, d'économiser sur le développement sans compromettre la qualité.

Retour vers le futur: la Ford Escort… Concept

Chaque salon automobile présente son lot de concepts. Jusqu'au 29 avril 2013, c'est le Salon de Shanghai. Plusieurs véhicules sont hi-tech et portent des écussons de prestige comme BMW et Mercedes. Mais il y a des écussons plus modestes. Sans vouloir rien enlever à la qualité du concept, j'ai repéré la Ford Escort. Rassurez-vous, ce nouveau modèle n'est destiné qu'au marché chinois et serait une alternative abordable à la Focus, mais sans la remplacer. On s'entend que ça peut sembler bizarre de vendre deux voitures similaires de la même catégorie à des prix différents. En Chine toutefois, le marché de la voiture compacte est très populaire et avoir des voitures de même catégorie à différents prix est bien vu. D'ailleurs, en Chine, Ford vend la génération actuelle de la Focus au côté de la génération précédente, désignée Focus Classic. L'Escort remplacerait cette Focus Classic.

La Mitsubishi Mirage 2014

On l'a vue il y a deux ans dans le cadre du Salon de l'Auto de Montréal sous forme de concept. Elle y était encore cette année en version de production, mais elle n'avait pas de nom. Au Salon de l'Auto d'Edmonton, qui se tient jusqu'au 21 avril, elle a reçu son nom pour le marché canadien: il faudra parler de la Mitsubishi Mirage 2014, une petite voiture citadine que l'on pourra se procurer pour moins de 13 000$. Sous la forme d'une petite voiture à hayon, la nouvelle Mirage cachera sous son capot un groupe propulseur à trois cylindres. D'une cylindrée de 1,2 litre, ce tri-cylindre produit 74 chevaux à 6000 tours/minute et le même nombre de livres/pied de couple à 4000 tours/minute. La Mitsubishi Mirage devrait être une championne de l'économie d'essence.

Le 10 meilleurs intérieurs selon le magazine Ward's

Les éditeurs du magazine américain Ward's détermine la liste des dix meilleurs motorisations de la production automobile depuis vingt ans. Toutefois, un de leur décompte est un peu moins connu: celui des 10 meilleurs intérieurs. Se basant sur la qualité des matériaux, l'ergonomie, le confort, la sécurité, la valeur, l'assemblage et le design général, il est dressé depuis trois ans. Souvent considéré dans le passé comme l'endroit où on peut couper dans le coût de fabrication, les manufacturiers semble avoir compris que les conducteurs passent beaucoup plus de temps à regarder l'intérieur de leur voiture que l'extérieur. Il y a bien sûr des voitures de luxe dans la liste, mais j'en retiens trois. La Chevrolet Spark, une petite citadine avec un prix de départ de 15 795$ sur le marché américain, est une voiture amusante et fonctionnelle. Développée en Corée du Sud, la Spark sera probablement la première voiture de plusieurs jeunes acheteurs, celle dont ils se souviendront longtemps.

Ford F150 Raptor 2014

Présenté pour la première fois au salon SEMA 2008, le Ford F150 Raptor a pris d'assaut les sentiers boueux en 2010. Depuis ce temps, Ford a continué de l'améliorer, même si les ventes d'un véhicule au prix de base de près de 60 000$ sont plutôt discrètes. Mais ce Raptor, lui, n'est pas du tout discret. Cette camionnette tout-terrain à hautes performances reçoit, pour 2014, un nouvel ensemble d'équipements Special Edition pour les acheteurs qui désirent une touche plus unique. Ce nouveau groupe Special Edition ajoute de l'équipement au groupe Luxury, incluant une peinture Rouge Rubis métallique et des décalques sur les côtés de la caisse de chargement. À l'intérieur se trouve de magnifiques sièges baquets Rouge Brique et noirs avec des portions en tissu alvéolé.

Infiniti Q50 2014

On vous a déjà parlé de la nouvelle nomenclature des véhicules Infiniti. Maintenant, il faudrait parler de ces véhicules. La première à se présenter est la Q50, connue antérieurement sous le vocable G37 berline. Le coupé et la décapotable porteront le sigle Q60. L'Infiniti G a toujours été très jolie, mais cette nouvelle Q50 porte sa silhouette à un niveau encore plus désirable. Ces lignes fluides, mais tout de même sculptées, paraissent bien de tous les angles. À l'avant, tout est bien intégré autour de cette nouvelle calandre moins formelle et plus sportive. Deux lignes partent de celle-ci afin de donner du relief au capot. À l'arrière, le petit aileron intégré ainsi que le pare-chocs aux lignes songées donne beaucoup de style à l'ensemble.

Un prototype pour Subaru: la WRX Concept

Depuis plusieurs années, la série WRX a été étroitement liée à l'Impreza. Toutefois, depuis la dernière refonte de celle-ci, la WRX semble vouloir abandonner la tradition puisqu'elle a conservé les lignes de la génération précédente de l'Impreza. C'était pour mieux rebondir! Subaru présente jusqu'au 7 avril au Salon de New York, la WRX Concept qui laisse clairement entrevoir les lignes futures de la série WRX. En fait, la voiture pourrait très bien être lancée immédiatement tellement la silhouette semble définitive. Cette nouvelle mouture mettra l'accent sur une tenue de route ultra précise, l'adhérence de la légendaire traction intégrale Subaru et la puissance d'un moteur turbo. La silhouette trapue de ce concept suggère une tenue de route pointue avec ses formes plus agiles et athlétiques. En plus de la puissance réputée des WRX, ce concept mise sur une manœuvrabilité améliorée par le biais d'une direction et d'un châssis communicatif. Pour bonifier encore plus cette tenue de route, la Subaru WRX Concept est pourvue d'un toit en fibre de carbone qui allège la carrosserie et accentue le centre de gravité bas.

Kia CUB Concept

Présenté en première mondiale au salon de l'automobile de Séoul, le dernier prototype de Kia, le CUB, a largement étonné la presse spécialisée ainsi qu'un grand nombre de visiteurs. Avec ce coupé compact à quatre portes au style futuriste, on retrouve l'audace du constructeur coréen qui a revu de façon générale le design de l'ensemble de sa gamme de véhicules. On notera que le prototype a été conçu au siège social de Kia à Séoul, sous la supervision de Peter Schreyer, président et chef du design pour l'ensemble de la marque. Malgré sa taille compacte, le CUB mesure moins de quatre mètres de long, celui-ci offre quatre vraies places et l'orientation de l'ouverture des portes permet un accès facile aux places arrière. À cet effet, Kia a présenté une innovation encore rarement vue sur la production actuelle avec la suppression du pilier central, permettant une large ouverture des portières, offrant littéralement l'habitacle du CUB à ses occupants.

La production de la Chevrolet Impala 2014 est commencée

Hier, journée du poisson d'avril, la production de la toute nouvelle berline Chevrolet Impala 2014 a débuté sur la chaîne de montage d'Oshawa, en Ontario. La berline entièrement reconçue sera en vente dans quelques semaines à un prix de départ de 28 445$, soit 145$ seulement de plus que l'édition 2013 qu'elle remplace. La nouvelle venue étrenne la plus récente radio MyLink de Chevrolet. Ce système de divertissement ajoute un écran couleur personnalisable de 8 pouces et il adopte également la reconnaissance de la voix naturelle pour la première fois chez Chevrolet. Plusieurs autres caractéristiques que l'on retrouve normalement dans des voitures plus luxueuses se retrouvent dans l'Impala 2014. Le régulateur de vitesse adaptatif ajuste la distance entre le véhicule devant vous s'il roule moins rapidement que la vitesse que vous avez programmée.

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