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Actualité automobile - novembre 2014

Des économies substantielles sur votre immatriculation

Dans cette ère d'austérité marquée par des tarifs qui augmentent de façon démesurée, une bonne nouvelle ne devrait pas passer inaperçue. Si le processus de consultations ne dérape pas, la majorité des conducteurs et propriétaires de véhicule devrait profiter d'économie de 35%. Oui, oui, 35%! Le bilan routier s'étant beaucoup amélioré depuis 2008, le régime d'indemnisation des accidentés de la route est maintenant assuré de sa pérennité. Il est maintenant temps pour nous de profiter de baisses de contributions d'assurance. D'abord, un peu d'histoire. En 2004, la SAAQ s'aperçoit que depuis l'an 2000, le bilan routier ne cesse de se détériorer. On compte alors chaque année près de 700 morts, 4000 blessés graves et 44 000 blessés légers. Les services d'indemnisation sont sous pression et il y a de longs délais dans le traitement des dossiers. Les indemnités étaient indexées au coût de la vie, mais les contributions d'assurance étaient gelées depuis 20 ans. Si on ne faisait rien, le fonds d'indemnisation aurait été à sec en 2018. La suite de l'histoire, vous la connaissez. Depuis plusieurs années, nous payons des prix exorbitants pour notre permis de conduire et nos immatriculations. À quelques exceptions près, des baisses appréciables seront maintenant appliquées.

Concept Audi Prologue

Les salons automobiles sont souvent l'occasion rêvée pour les constructeurs de tester sur leurs futurs clients des styles plus audacieux. Cette année, à Los Angeles, Audi présente le Concept Prologue, un coupé quatre places qui présente le style qu'Audi compte adopter dans les prochaines années. Pour certains médias, le Concept Prologue annonce les lignes qu'adoptera la berline de grand luxe A8. Pour d'autres, ce serait l'arrivée imminente d'un coupé A9. Peu importe, le style très accompli de ce concept rencontrerait un franc succès si ce coupé était lancé tel quel demain matin. Ses phares sont plus profilés que les Audi actuelles et c'est la calandre qui couvre la majorité de la partie avant. Des prises d'air dessinées à chaque extrémité du parechoc servent probablement à refroidir les disques de frein. Les feux arrières sont aussi plus fins et sont reliés au centre par une ligne de lumières DEL. L'échappement double fait partie intégrante de la base du parechoc. Notez les très jolies roues d'alliage de 22 pouces et l'arc du toit qui se prolonge au-delà de la lunette arrière, celle-ci ayant une forme arrondie de chaque côté.

Le Kia Sorento 2016 fait peau neuve

Après avoir légèrement redessiné le Kia Sorento pour l'année-modèle 2014, voilà que Kia refait entièrement ses devoirs pour l'année-modèle 2016. Et comme Kia le fait depuis quelques années, ce VUS intermédiaire 2016 se présentera dans les salles de montre au début de 2015, probablement en février. Le Kia Sorento 2016 est facilement reconnaissable, mais les parties avant et arrière ont été revues. La partie avant n'est pas sans rappeler la fourgonnette Sedona lancée un peu plus tôt cette année. La partie arrière reprend également certains traits de la Sedona, mais son parechoc est plus raffiné, travaillé et moins utilitaire. L'aspect utilitaire n'a toutefois pas été oublié puisque l'espace de chargement est encore plus grand lorsque la banquette est abaissée et le plancher presque plat. Il faut dire que le nouveau Sorento est plus long de 80 millimètres et plus large de cinq millimètres.

Top 10 des modèles qui conduisent vers une contravention

Le site Insurance.com a réalisé une petite étude statistique : élaborer un classement des voitures qui ont fait l'objet d'une contravention ou d'une violation du code de conduite, par rapport au nombre de véhicules en circulation. Cela concerne généralement les excès de vitesse, mais également d'autres infractions plus graves. Le résultat de l'étude a dégagé une certaine logique, mais qui n'est pas forcément la plus attendue. [...]

Concept Scion iM

Avec des ventes d'un peu moins de 300 véhicules au mois d'octobre dernier, la marque Scion ne casse pas la baraque. D'ailleurs, plusieurs observateurs avaient plutôt l'impression que Toyota allait mettre fin à l'aventure. Et voilà, surprise! Toyota dévoilait cette semaine au Salon de l'Auto de Los Angeles un concept de voiture compacte pas piqué des vers, la Scion iM. Et ce n'est pas qu'un concept. Scion a clairement annoncé son intention de commercialiser la petite hatchback à cinq portières en 2015. Nous n'avons pas de détails encore sur le modèle qui se retrouvera dans les salles de montre, mais il est clair que le design devrait être plus sage. Néanmoins, ce concept reçoit des porte-à-faux avant et arrière très proéminents, intégrant de profondes prises d'air et des phares antibrouillard. Les roues en alliage forgé ont 19 pouces de diamètre. Les freins avant sont d'énormes disques ventilés jumelés à des étriers à quatre pistons. La suspension de course est à hauteur variable. Peu de chance, donc, que la voiture de série soit équipée de telle façon! [...]

Toyota s'attaque au marché de la voiture à pile à combustible

Toyota a annoncé, par l'entremise d'un communiqué, qu'elle avait "réimaginé" le futur de la mobilité. On sait déjà que Toyota a lancé la première voiture hybride essence/électricité à la fin des années 90. Plusieurs observateurs étaient sceptiques à l'époque et pourtant, les véhicules hybrides sont de plus en plus populaires. Dans le cas des piles à combustible, c'est-à-dire alimentées par hydrogène, la route risque d'être un peu plus tortueuse. Les stations d'essence existaient déjà lors du lancement des voitures hybrides, mais pour l'hydrogène, tout est à faire, ou presque. Ce nouveau mode de propulsion risque donc de rencontrer les mêmes écueils que la voiture électrique rechargeable. Néanmoins, la Toyota Mirai sera offerte aux clients californiens à partir de l'automne 2015. Puisque la Californie a des règles de protection de la qualité de l'air parmi les plus sévères au monde, le réseau de stations de recharge d'hydrogène est déjà en construction. Cette voiture électrique à pile à combustible alimenté à l'hydrogène n'émet rien d'autre que de la vapeur d'eau. On peut faire le plein en cinq minutes et l'autonomie serait de 483 kilomètres. Je dis bien "serait", car on sait bien que les données d'autonomie sont des valeurs théoriques qui sont parfois loin de la réalité. Mais c'est quand même une amélioration par rapport à l'électricité. [...]

Le pouvoir d'une petite annonce

Il y a tellement de petites annonces aujourd'hui que, si on veut se démarquer, il faut être original. C'est ce qu'a bien compris Luke Aker qui voulait vendre sa vénérable Nissan Maxima GLE 1996. La voiture étant dans un piètre état, il a créé une vidéo digne d'une bande-annonce de cinéma afin de l'annoncer sur Craigslist, un site de petites annonces très populaire. Il était toutefois très loin de savoir ce qu'il allait lui arriver. La vidéo d'une durée d'une minute est devenue virale. Les médias sociaux étant ce qu'ils sont, la vidéo a recueilli rapidement plus de deux millions de visionnements. Pas mal pour une vieille voiture pour laquelle Aker demandait 1400$! Nissan, flairant la bonne affaire, acheta la voiture. Pas pour la voiture évidemment, mais pour toute l'attention médiatique qu'elle avait pu créée. Sauf que, après avoir acheté la Maxima, qu'allait-elle en faire? Encore une fois, les médias sociaux lui ont donné la réponse. Après avoir lancé la question, les amateurs ont demandé à Nissan de restaurer la voiture et de la mettre en évidence au siège social de Nissan North America, au Tennessee. [...]

Les véhicules Mercedes se refont un nom

Après Infiniti et Cadillac, c'est maintenant au tour de Mercedes-Benz de renommer ses véhicules. Mercedes affirme vouloir éviter la confusion causée par l'ajout de nouveaux modèles dans sa gamme. Pour les clients, on pourrait parler d'une bonne nouvelle parce que, effectivement, il n'était pas facile de suivre l'évolution des modèles, particulièrement pour les utilitaires sport. Raison de plus, d'ici 2020, Mercedes prévoit qu'elle aura plus de 30 modèles dans sa gamme, dont onze seront nouveaux. Commençons par ce qui ne change pas. Les séries «principales» demeurent les mêmes soit, A, B, C, E et S. Les coupés à quatre portières garderont leurs lettres soit, CLS et CLA. La dernière lettre représente leur rang dans la hiérarchie, S étant plus haut de gamme que A. Les roadsters seront encore identifiés par les lettres SL. La SL haut de gamme conserve son nom alors que la SLK devient la SLC en référence à son rang près de la série C. Voilà pour les voitures. [...]

Pas de limite de kilométrage pour la garantie Mazda

Mazda frappe un grand coup dans le secteur des garanties. Elle lance une garantie sans limites de kilométrage. Un peu comme le disent ses récentes publicités «faire du kilométrage, t'es rendu là!». Mazda suggère donc aux propriétaires de ses véhicules de conduire aussi longtemps et aussi loin qu'ils le veulent. À notre connaissance, c'est une première au pays. Cette garantie à kilométrage illimité commence avec les véhicules de l'année-modèle 2015. Comme c'était le cas auparavant, la garantie de base, appelée communément «parechoc à parechoc», est de trois ans. La garantie du groupe motopropulseur est en vigueur jusqu'à cinq ans. C'est ce qui couvre en gros tout ce qui baigne dans l'huile. La garantie contre les perforations dues à la rouille couvre la carrosserie pendant sept ans tandis que l'assistance routière sera incluse pour trois ans. Et tout cela, évidemment, sans limite de kilométrage. [...]

Une autre initiative en faveur de l'environnement

Quand il s'agit de faire sa part pour sauver la planète, chaque petit geste compte. Bien que les constructeurs automobiles aient beaucoup d'efforts à faire afin de diminuer l'empreinte écologique de leurs véhicules, leurs initiatives ne se limitent pas à la conception de ces véhicules. Tout ce qui entoure la vente de ces véhicules est passé à la loupe. Ford Motor Company collabore avec Windy Energy Corporation. Cette compagnie fabrique des dispositifs destinés à produire de l'énergie grâce au vent. Les concessionnaires ont d'importants besoins en énergie et ce projet-pilote vise justement à utiliser de l'énergie propre. Ford investira près de 750 000$ dans l'aventure et quatre concessionnaires américains en profiteront. Un concessionnaire de l'état de New York, un du Michigan et deux de la Californie seront doté du Wind System, incluant une éolienne en forme de voile qui récoltera l'énergie du vent ainsi que des panneaux solaires intégrés de sept kilowatts. L'électricité ainsi produite sera utilisée dans les bâtiments, pour la recharge des véhicules et pour l'éclairage. [...]

Début de la production d'Infiniti en Chine

En Chine, rien ne se fait comme ailleurs dans le monde. D'abord, les Chinois ont des goûts de luxe et de grandeur. C'est pourquoi les fabricants de voitures de luxe ajoutent souvent des versions allongées de leurs modèles populaires. Infiniti, la marque de luxe de Nissan, s'apprête à commercialiser la berline sport Q50L, une version allongée de la Q50 distribuée ailleurs dans le monde. La production a commencé la semaine dernière dans une usine d'assemblage rénovée située à Xiangyang, dans la province d'Hubei. Cette Q50L ne sera disponible qu'en Chine. L'usine de Xiangyang est la troisième usine d'assemblage du constructeur japonais après Tochigi, au Japon, et Smyrna, aux États-Unis. [...]

Investissement majeur de Honda en Ontario

Honda of Canada Manufacturing (HCM), une division de Honda Canada, a annoncé cette semaine un investissement majeur de 857 millions de dollars répartis sur les trois prochaines années afin d’implanter de nouvelles technologies et de nouveaux procédés de fabrication à ses trois usines d’Alliston, en Ontario. Cette modernisation aidera aussi HCM à assumer son nouveau rôle d’usine principale mondiale pour la prochaine génération de Honda Civic. Ce serait la première fois qu’une usine installée hors du Japon est désignée "Usine principale mondiale". Mais qu’est-ce que c’est? L’usine principale mondiale désigne l’usine qui sera la première à lancer la production de la nouvelle Civic. De plus, elle devra développer les procédés de fabrication et faire les essais d’outils qui seront la base de la fabrication de la Honda Civic dans toutes les usines qui fabriqueront la populaire compacte japonaise à travers le monde. [...]

Opération Nez Rouge – Encore là pour une 31e année

C'est la 31e campagne de l'Opération Nez Rouge qui se mettra en branle du 5 au 31 décembre cette année. Encore une fois, c'est quelque 56 000 bénévoles qui prendront le volant pour vous pour que vous puissiez vous permettre de prendre quelques consommations avec vos collègues de travail, vos amis ou votre famille. L'Opération Nez Rouge est rendue possible grâce à la collaboration de la Société de l'assurance automobile du Québec et Desjardins. Elle aura des centres de raccompagnements dans 100 communautés à travers le pays, dont 61 au Québec. Cette année, le thème choisi est «Un choix triomphal». On veut ainsi mettre en lumière que, bien que le service soit gratuit, tous les dons que vous ferez aux gentils accompagnateurs seront remis à des organismes locaux encourageant le sport et la jeunesse. Bon an mal an, à travers le pays, l'Opération Nez Rouge amasse près de 1,5 million de dollars. Les bénévoles sont les indispensables d'Opération Nez Rouge. Sans eux, il n'y a pas de raccompagnements. L'an dernier, 56 400 personnes, dont 42 600 au Québec, se sont assurées que tous les usagers du service se rendent à leur domicile en toute sécurité. Pour devenir bénévole, c'est très simple: vous visitez le operationnezrouge.com et remplissez le formulaire en ligne ou vous vous rendez dans un point de service de la SAAQ ou dans une caisse Desjardins. [...]

Un nouveau fourgon Mercedes au SEMA Show

Au mois de juillet dernier, Mercedes-Benz présentait à Berlin un nouveau fourgon baptisé Vito. Il est maintenant commercialisé en Europe et se prépare à faire son entrée au Canada et aux États-Unis. Il portera toutefois le nom Metris. Le Mercedes-Benz Metris de format intermédiaire viendra appuyer le très populaire Sprinter. Sa polyvalence, sa sécurité et son efficacité seraient remarquables, selon Mercedes-Benz. Quand vous allez au SEMA Show qui se tient présentement à Las Vegas, vous vous attendez à voir des véhicules modifiés à l'extrême, mais sûrement pas un fourgon commercial. C'est pourtant ce que le géant des systèmes de navigation Garmin a fait avec un Mercedes-Benz Metris. Même si l'hiver est à nos portes, tous les amateurs de golf vont rêver de ce fourgon. [...]

Le réseau efficace de recharge de Tesla

Se procurer une Tesla n'est évidemment pas donné. Il faut quand même avoir quelques sous de côté pour y investir près de 100 000$, parfois plus. Nos voisins américains peuvent toutefois profiter d'un réseau de recharge très efficace destiné à fidéliser les clients de la compagnie. La Tesla Models S est déjà une voiture plus pratique que les autres voitures électriques. Son autonomie de 345 à 460 kilomètres, selon le modèle, comparée au 145 km des Nissan LEAF ou Kia Soul EV, représente une qualité qui n'est pas à mettre de côté. La Tesla a pratiquement la même autonomie qu'une voiture à essence. Toutefois, si vous l'achetez au Québec, la recharge sera difficile, à moins de faire installer à la maison une borne de recharge ultrarapide. Les bornes du Circuit Électrique sont des bornes de 240 volts qui mettront des heures à «faire le plein» de la Tesla. Et le déploiement de bornes ultrarapides semble prendre une éternité. [...]

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